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L’éphéméride de l’Espoir : L’enseigne Jesse Leroy Brown

L’enseigne Jesse Leroy Brown, né le 13 octobre 1926 à Hattiesburg, Mississippi est le premier Afro-Américain à suivre une formation de pilotage dans la marine américaine, il fut également le premier officier de marine afro-américain tué pendant la guerre de Corée. Né dans une famille pauvre dans l’État du Mississippi, Brown s’intéresse aux avions dès son jeune âge. Non obstant le fait qu’il vivait à une époque de racisme institutionnalisé, il était l’un des six enfants ; son père, John Brown, était métayer et sa mère, Alice, était enseignante. Brown a été diplômé au lycée comme salutatorian et, plus tard, il a reçu un diplôme de l’université d’État de l’Ohio. Brown s’est enrôlé dans la marine des États-Unis en 1946 et est devenu cadet (midshipman) un an plus tard. Pendant ce temps, en violation des règlements de la marine, il a discrètement épousé sa chérie du lycée Daisy Pearl Nix avec qui il eu une fille. Brown a obtenu son brevet militaire de pilote le 21 octobre 1948 alors que la presse américaine lui consacrait de nombreux articles. Il a ensuite été affecté à l’escadron de chasse 32 à bord de l’USS Leyte. Au début de la guerre de Corée, le Leyte a été envoyé vers la péninsule coréenne et y arriva en octobre 1950. Brown, alors aspirant (ensign), a volé vingt missions de combat avant que son Chance Vought F4U Corsair s’écrase sur une montagne le 4 décembre 1950 lors d’une mission de soutien des troupes au sol lors de la bataille du réservoir de Chosin. Malheureusement, Brown a été grièvement blessé et coincé dans le cockpit. Brown est mort à l’âge de 24 ans de ses blessures en dépit des efforts déployés par son ailier Thomas J. Hudner, Jr. qui a intentionnellement écrasé son propre avion pour tenter de le sauver Hudner reçut plus tard la Medal of Honor pour cet acte. Drown laisse dans le deuil son épouse, Daisy, et leur fille Pamela Elise Brown.

Flora HOUNSOUNOU

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